Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Linnar Looris

Linnar Looris during the Ballet Summer Program. Photo Jack Devant

21 okt

Meet Linnar Looris Artistic Director of The Estonian National Opera

Dansportalen has got an interview with Linnar Looris – Artistic Director since autumn 2019 for the The Estonian National Ballet.

I had already seen, before the interview, two ballets by the principal dancer in the company, Jevgeni Grib, Picasso and Tango as a double bill. The evening was something to get one's humour to increase, the dancers did their utmost and seemed to be happy to perform again. A good start to a new beginning.

But first, who is Linnar Looris? I find him as a very friendly person with a vivid smile and a sense of humour, easy to talk with. He is a former dancer in the company, with much experience also from other stages around the world.

Linnar Looris

Linner Looris in Tallinn. Photo ENB

Can you tell me how everything started? As in many cases, did your mother push you to take ballet lessons for some reason?

In the beginning I wanted to be a drummer, says Linnar and seems amused. I was regularly watching my parents performing in shows in Viljandi, the place where we lived. I think I was impressed by the rhythm, he adds.

When my parents then decided to take me to an audition for ballet studies in Tallinn, I didn’t know what it was all about. But – when taken into the government Ballet School in Tallinn (Tallinna Balletikooli) I knew that I would enjoy it.

I, then some 10 years old, started to feel comfortable with the studies, and advanced to a level showing possibilities to become a ballet dancer.

Linnar and Luana 

Linnar Looris and Luana Georg in Romeo and Julia, chor. Tiit Härm. Photo Rünno Lahesoo.

Can you mention any persons who were especially important for your development as a dancer?

Yes, there were three persons at the Tallinn Ballet School, Vladimir Artamonov, Ago Herkül and Aleksandr Basihhin, the last mentioned being the most important teacher for me there. I graduated under his guidance in 2001.

He himself had graduated from Moscow Ballet School and was a ballet soloist in the Estonian National Ballet until 1991.

In the company I worked with ballet masters Tiit Härm, Juri Jekimov and Viktor Fedortshenko. I was a corps dancer until 2003 when I was nominated as a soloist at this very opera house.

I had also studied abroad at courses in France (2000-2001) for Vladimir Vassiljev and for Monique Loudiers at the Europe Dance Festival. In this connection I was also offered to dance as a soloist.

Linnar training

Linnar Looris giving class at Summer Course 2021 at the theatre. Foto: Rünno Lahesoo

You were also premiered already in the beginning?

Yes, in 2002 I got the Philip Morris Young Dancers award and in 2004 and 2006 the Estonian Price of Culture.

My most important roles then were Karenin in Anna Karenina, Mercutio in Romeo and Juliet (choreography by Tiit Härm), the Prince in Mai Murdmaas Nutcracker, and Albrecht in Giselle (Härm).

You had already during that time visited and danced roles from the current repertoire in Sweden, Finland, Ukraine, the Soviet Union and in the USA, After some years you decided to go abroad?

I got the possibility to dance as soloist in Birmingham Royal Ballet with many interesting tasks. I stayed there for five years, and then moved to Houston Ballet in Texas, USA where I danced for 12 years, until 2019.

Linnar Giselle

Giselle (Härm) Olga Rjabikova, Linnar Looris. Photo ENB

You had a great career, danced the main male roles in Swan Lake, The Sleeping Beauty, Romeo and Juliet and many others, also in more modern ballets as works by Balanchine, Kylian, Elo.

In a critic published on a website of your apearance as Petruchio in Stevensons The Taming of the Shrew, for instance, I read as follows: Looris formidable acting skills (Katrine Lang 2015)... a perfect ending to a love story.

One should have as a goal to reach higher and to be better all the time, I have learned. So I had a target.

When I then was asked by the previous General Director of the National Opera in Tallinn, (Aivar Mäe), if I was interested in the position as ballet director, I decided to come back to Tallinn again.

Which were your expectations and how did you find the company to be?

Having visited the company a couple of times before I saw that there was much potential in it. My predecessor Thomas Edur had done a good job – he had succeeded in internationalizing the ballet.

There are many good dancers with ambitions, many of them coming from abroad and working hard. I was eager to develop this company further.

We start to talk about persons working as repetitors. After having followed the company for years I have been able to follow their work, too.

Linnar Looris MacMillan

Song of the Earth, Houston Ballet, chor. Kenneth MacMillan. Linnar Looris, Danielle Rowe. Photo Houston Ballet.

One of them is Viktor Fedortshenko, now retired, who already was ballet master when Linnar Looris was dancing in the company.

I also see that one of my own favourites among dancers, the former principal Luana Georg with much sensibility in her roles has, after retiring started to work training the dancers. And, as director of the ballet you also have an assistant, Jared David Matthews?

Yes, Jared is much appreciated at his task, and so is also Luana, she started when I called her and asked if she would like to come and take care of some tasks.

She was my partner, too, and she has the right touch to dance and how to approach the roles. When dancing herself she was very light and did not fear anything – any jumps or lifts.

During the autumn and winter we run several shows again, there are for instance in the repertoire – except the short ballets mentioned – the evening called Tchaikovsky Masterpieces, Swan Lake, Anna Karenina by our Marina Kesler, repetitor and choreographer. Further Alice in Wonderland, Giselle and Snow White, and of course Nutcracker in the midwinter.

Linnar and Luana

Luana Georg and Linnar Looris in Romeo and Juliet, Estonian National Ballet. Photo Rünno Lahesoo.

What about the theatre building itself? The theatre and concert building was inaugurated in the autumn 1913, and it was destroyed in 1944 by the Soviet aerial bombardment. Then rebuilt, and even later on partly rebuilt and renovated several times. Except the Opera located in one wing also the State Concert Institution and the Estonian National Symphony Orchestra are located in the other. The area is not too big?

Linnar Looris face is very serious when he starts to talk about this:

No, we wish we could get a bigger stage and more suitable premises for our work. The fact is that they today are outdated. This is one of the most important things that is needed to be resolved so that we could develop – develop the functions and develop further as a company.

A larger stage would allow us so much more possibilities. For instance Swan Lake, that is shown regularly in our program: Everyone can imagine how it would be with more dancers dancing as swans on the stage, it would impose the audience.

More space for big jumps is needed, and in order to get bigger productions done and imported, there must be proper space for them.

I have read about plans to build an annex to the building?

Yes, but that is not possible right now and not so easily done. Before – and if – it can be realized it takes time; so many interests are involved. But there is a light . . .

* * *

After having done this interview I am contacted from the theatre and hear that the Estonian government now has got a program for financing the building project. When this will happen is not known, but the light has been shown . . .

We have had a most lively conversation. The work in the theatre goes on.

Anita Jokela
Tallinn, Estonia

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.

  • AlexanderMockrichPDL2023
    Elever från Kungliga Svenska balettskolan tävlade i årets Prix de Lausanne
    Sveriges kandidater i Prix de Lausanne kommer båda två ifrån Kungliga Svenska balettskolan. Theodor Bimer och Alexander Mockrish. Tävlingen firar 50 årsjubileum lite sent då pandemin stoppat ett flert...

  • 12+ songs 1
    12 songs + Ane Brun och Kenneth Kvarnström på Göteborgsoperan
    Första helgen i februari är det premiär för 12 songs + på Göteborgsoperan. Ett scenkonstverk skapat genom samarbete mellan 18 dansare och en av Nordens främsta koreografer, Kenneth Kvarnström, i något...

  • Kungliga Baletten Cacti
    Jubileumsgala med Operan och Kungliga Baletten 250 år
    Kungliga Operan öppnade med en fantastisk gala 18 januari med 23 olika programpunkter som innehöll opera, balett och teater. Under 250 år har framförts 54 900 föreställningar och vad var mer naturligt...

  • Ecole de danse 1ere filles
    Stor uppvisning av École de Danse
    ”Démonstrations” är den stora uppvisningen av ”École de Danse de l’Opéra national de Paris” varje år i december på klassiska Palais Garnier – nu för 45:e gången.

  • Woo Mitsumori
    Madeline Woo och Kentaro Mitsumori nya Premiärdansare i Kungliga Baletten
    Kungliga Baletten har utsett två nya Premiärdansare: Madeline Woo och Kentaro Mitsumori. Utmärkelsen delades ut av Balettchef Nicolas Le Riche och vd Fredrik Lindgren i samband med föreställningen 19 ...

  • Johannes Öhman
    ”Ta fast Johannes Öhman” – encore!
    Likt en byggnadsentreprenör står Johannes Öhman i Dansens hus publikfoajé och berättar om kommande uppgradering av lokalen. ”Och där, och där och där…”, pekar han snabbt ut i olika riktningar inför en...

  • Killdag KSB
    Killdag på Kungliga Svenska balettskolan
    På internationella mansdagen den 19 november ordnade Kungliga Svenska balettskolan en dag för bara killar. Som ett led i rekryteringen av pojkar till skolan så bjöd skolan in ett tjugotal intresserade...

  • 10 nya dansare Operan
    Tio nya dansare till Kungliga Baletten Luiza Lopes utsedd till Premiärdansare
    Nicolas Le Riches förordnande förlängs till 2025
    »Jag är väldigt glad över att få välkomna tio nya duktiga dansare till Kungliga Baletten. Vi har en spännande säsong med en bra blandning av stilar. Denna nya energi i kombination med våra nuvarande a...

  • Balanchine Themes and variations
    Robbins/Balanchine from the Royal Swedish Ballet
    The Swedish Royal Ballet gave a triple bill of two ballets by Jerome Robbins "The Consert" and "In the Night. And a ballet by George Balanchine "Theme and variations". Maggie Foyer writes a review for...

  • Luca Masala Princess Grace
    The Artistic Director of the Princess Grace Academy: "We take from 10 to 20 students every year".
    Monaco has a famous ballet school – Princess Grace Academy. The Academy was founded in 1975 following Princess Grace and Prince Rainier III ’s desire to establish a high level dance school in the Princ...

  • Julia - Abigail Sheppard
    Dansnöje och stora känslor: Romeo och Julia åter vid Nationalbaletten i Helsingfors
    John Crankos fina dansverk Romeo och Julia till musik av Prokovjev har inlett sin nya framgång på Nationalbaletten i Helsingfors efter en paus på närmare 10 år. Detta på begäran av publiken som älskar...

  • Hammer 1
    Hammer – Alexander Ekman har åter världspremiär på Göteborgsoperan
    Zander Constant , en av dansarna i Alexander Ekman s nya helaftonsverk Hammer , berättar om arbetsprocessen med Ekmans nya dansverk med hela Göteborgsoperans danskompani på stora scenen och bland publike...

  • GO 8 nya dansare 2022
    Åtta nya dansare till GöteborgsOperan
    Denna säsong börjar åtta nya dansare: från Kanada, Ungern, Italien, Frankrike, Storbritannien, USA, Kina och Sverige i kompaniet.
    GöteborgsOperans Danskompani består av 38 dansare från över 20 länder, ...

  • Dansmuseet Nurejev 1
    Passion på Dansmuseet
    Dansmuseet har öppnat en fascinerande utställning med titeln Nureyev – A Tribute to the Greatest Male Dancer of the 20th Century . Utställningen är producerad av Alliance Française i Singapore och tänk...

  • Last Boy Left
    Dansfest i nord målar med bred pensel
    Vi startar med film, två premiärer . I den stora vackra byggnaden Acusticum i Piteå visas danskonstfilmen ”The last boy left ” som utspelar sig i Norrbotten. Av Shawn Fitzgerald Ahern efter idé och kore...

  • Cabaret1 GO
    Tredje gången gillt för Willkommen, Bienvenue, Welcome!
    Nu är det äntligen dags för Sally Bowles välkända välkomnande till Cabaret på Kit Kat. Koreografen Rebecca Howell är här för att på tredje försöket äntligen få njuta av premiären på GöteborgsOperan – ...

  • Vortex10
    Koreanska dansens tradition med ritualer skakar hand med Tero Saarinens imponerande koreografi Vortex
    Tero Saarinen har sedan 2014 samarbetat med Koreanska Nationella Dansgruppen (NDCK). Det var då gruppen av honom beställde ett verk med tanke att utvidga repertoaren. Musiken till Vortex – Virvel – ko...



Ur Dansportalens arkiv





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by