Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Sonatra1

Sonatra with Kungliga Baletten 2021, dancers Samuele Ninci and Calum Lowden. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

17 maj
2021

Joseph Sturdy about Sonatra: I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it

When Joseph Sturdy was asked to choreograph a work for the Royal Swedish Ballet, he accepted the challenge with alacrity.

‘I admired how Nicolas [Le Riche, Artistic Director] was trying to keep his dancers dancing. After all, that’s what we do – we’re dancers. Dance was in crisis, we were in difficult times and I felt I could deliver what he was asking for.’

A piece was needed to accompany Act 2, Swan Lake, more specifically, a ballet for the male dancers and Sturdy’s years with Maurice Béjart’s company made him a prime choice. Sonatra, using the title of Michael Gordon’s virtuosic solo piano piece livestreamed on stage in Stockholm on 23 April. It is now available on Operan Play.

Sturdy has been an important part of the Swedish dance scene since founding Focus Dance with his wife, Marie Larsson Sturdy, in 1997. He has created around 40 works and believes choreographers should also be involved in education.

His Greenhouse Dance Project, nurturing young dancers to grow and blossom, is central to his dance ethos.

Sonatra2

Jérémie Nevea in Sonatra with Kungliga Baletten 2021. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

Sturdy trained at the prestigious Royal Ballet School graduating in 1987. This gave him access to a privileged sector of the dance world where Frederick Ashton and Kenneth MacMillan were still active.

He remembers creeping upstairs after morning class to watch Nureyev, Barishnikov and Bujones starting their class – literally the who’s who of classical ballet.

‘At that time, I was the only dancer of colour in the school, and it was made quite clear that I would be a modern dancer, not a ballet dancer. Young dancers need role models and in the classical ballet, I didn’t see that, but I was grateful to work closely with great teachers and have access to an incredible institution.’

‘You have to be savvy, nothing comes for free. You have to be that bit more exciting and more physical to stand out.’

‘I was one of those very athletic dancers – not very Royal Ballet – so I had to look elsewhere and that’s where my interest in the Béjart company came from.’

Sonatra3

Erik Rudqvist, Hampus Gauffin and Samuele Ninci in Sonatra. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

‘My very first time going to visit the Béjart company, I went to take a class in Brussels. I walked into the studio and it was unbelievable!’

There were fabulous dancers from different ethnicities, different nationalities and different backgrounds. It was the whole world in one studio.’

Sturdy joined the company for the 89/90 season at the decisive moment when the company moved from Brussels to Lausanne.

‘For me Maurice was not just about dancing, he was a thinker, a philosopher in his way, able to get under the skin of dancers, to see what was there. He had this incredible depth in the company, not just the men, the women as well. But the male dancers were absolutely fantastic and that was one of the main reasons I wanted to go there.’

‘Maurice was a charismatic director, we toured the world, had incredible seasons and danced in huge stadium venues where masses of people gathered in the name of dance. That’s what he was about.’

Sonatra4

Dawid Kupinski, Calum Lowden, Hampus Gauffin in Sonatra. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

‘He took dance to the masses and it was always exciting. He was very inventive and encouraged his dancers to be creative. You can look at the amount of people who have gone through the company and become teachers and choreographers. He inspired generations of people.’

Sturdy’s pioneer spirit led him briefly to join an independent group of Béjart dancers. ’It was interesting to be part of something new, but it’s a tall order to work with friends when you’re quite young. You need structure, Maurice was always about structure.’

Then Berlin Deutscher Oper were doing some of Béjart’s works and offered Sturdy a job. Disaster struck during a performance of Rite of Spring when he landed badly and severed his Achilles tendon. For a dancer defined by his enormous jump, this seemed to be the end. However, Sturdy was able to turn tragedy to a new career path.

‘I had a huge identity crisis. I didn’t get the rehab I needed and I learnt a lot. It’s a fragile career.’

Sonatra5

Samuele Ninci and Calum Lowden in Sonatra. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

‘Now, in my own company I’m a great believer in structure and making sure dancers are well taken care of. In the Béjart company we were fit, doing class for an hour and a half every day and you’re on stage regularly, doing over 200 performances a year.’

‘As soon as you lose that structure, things happen. I needed to go through a mental process to understand why. I had been pushing my body very hard and you can’t always be emptying the tank. It’s all about very good schooling, very good technique, and that is what got me interested in teaching and thinking about choreography.’

Focus Dance started from making pieces. It was a big learning curve to finance a company and bring everything together, but you learn. I’ve worked with dancers at the top of their game, but Marie and I have always been really passionate about also creating opportunities for young people. I call it sending the elevator down.’

It’s a tough profession and the more experience you have the better. Young dancers need armour and courage - and stage time; being on stage and having performances. It’s like a pilot needs airtime, so if you can give that, it’s extremely important. Nurturing young talent has been a very important part of the work for Focus Dance.

Sturdy understands well the dichotomy between the high pressure on dancers to always deliver while safeguarding physical and mental well-being.

‘Working for someone like Maurice, was intoxicating. It was a highly competitive atmosphere, you’re at the whim of the choreographer and never comfortable. But you are there, because you want to be there. There are many horror stories about him. That’s how it is, you have a choice. I absolutely thought this was the best ever time in my career.’

‘I think the profession is better now, schools are more holistic with more understanding of the person and how that interacts with the physicality. These young dancers have to function as people. That is what they are first and foremost, then they become company members which is also extremely important.’

Sturdy celebrates the positive changes in diversity in ballet companies. ‘It’s incredible. I’m really pleased to see that kicking off. Without inclusion how much talent are we missing? As an Anglo-Asian choreographer, coming into this house is a small milestone.’

Sonatra6

Sonatra with Kungliga Baletten 2021. Photo Kungliga Operan/Carl Thorborg

Sonatra is Sturdy’s first work for the Royal Swedish Ballet although he had taught the company over the years. ‘Coming back to the house was really pleasurable. I think also when you make work for a company you have to have some affinity with the dancers.’

‘Nicolas wanted a neo-classical piece, and I was interested to look at the classical technique, to awaken it and enjoy it. I really wanted to use the dancers’ talents, then put them in costumes where it’s about the physicality of the dancers and the athletic nature of what they do. They’re incredible workers and the energy!’

‘I loved the perpetual motion in Michael Gordon’s music and what he writes, “aiming for something between Sinatra and sonata”. It’s also music that invited another voice, invites choreography and drives the dancers.’

‘There is a classicism in it even though it’s got a minimalistic feel to it. It’s a rather naked ballet; there is nothing there apart from the dancers’ technical aptitude and physicality with the music cascading the length of the keyboard.’

‘What can dance do in a pandemic? I can only make an uplifting piece about the human spirit and the tenacity. That is the feeling I wanted the piece to deliver.’

‘It’s incredible what we’ve been through. But dance is alive and kicking. Let’s get these guys dancing and flying around. We’ve missed being on stage. I think Maurice would agree!’

Maggie Foyer
London/Stockholm


  • dardanus_Confidencen_foto MartinHellström
    Ett barockt spectacle på Confidencen
    Confidencen Opera & Music Festival inleds den 27 juli med Jean-Philippe Rameaus mästerverk Dardanus, som genom ett gediget arbete får sin nordiska premiär på Sveriges äldsta rokokoteater – 284 år efte...

  • Vivian Assal Koohnavard  1
    Möt Vivian Assal Koohnavard dansare vid Staatsballett Berlin och aktivist
    I Berlin träffade jag och arbetade med Vivian Assal Koohnavard. Vivian fick sin dansarutbildning i Sverige och Tyskland. Hon har varit anställd vid Berlin Staatsballett sedan 2018. Där deltar hon i de...

  • Donizetti KSB
    Peter Bohlin om Kungliga Svenska Balettskolans uppvisningsföreställningar
    Skolårets sista föreställningar på KSB var uppdelade i fyra program. Några koreografier var storartade, andra inte. Här, mot slutet, ett försök att resonera om anledningar till detta.

  • Terpichore
    Dans i Stockholm Early Music Festival
    I 2023 års version av Stockholm Early Music Festival , den tjugoandra i ordningen, ingick två dansföreställningar. I fablernas värld , en kort musikalisk och dansant barockföreställning med Folke Danste...

  • Tallinn Suite en Blanc
    Suite en Blanc av Estoniabaletten med fina danssolister
    Jag hade möjligheten att två gånger se en ny balettafton med två verk. Black/White innehöll “Open Door ” av polskan Katarzyna Kozielska och Serge Lifars kända och genuina Suite en Blanc . Den sistnämnda...

  •  Marie Larsson Sturdy
    Marie Larsson Sturdy Carina Ari Medaljör 2023
    På Carina Ari-dagen 30 maj tilldelades Marie Larsson Sturdy Carina Ari-medaljen för hennes mångåriga och engagerade insatser inom Dans i Nord – en vital verksamhet som under mer än 20 år har främjat m...

  • Manon 1
    Manon: An evening to treasure
    Kenneth MacMillan’s Manon created in 1974, continues to weave its magic providing a slew of dramatic roles against a volatile and violent backdrop. The Royal Swedish Ballet first presented the ballet ...

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.

  • AlexanderMockrichPDL2023
    Elever från Kungliga Svenska balettskolan tävlade i årets Prix de Lausanne
    Sveriges kandidater i Prix de Lausanne kommer båda två ifrån Kungliga Svenska balettskolan. Theodor Bimer och Alexander Mockrish. Tävlingen firar 50 årsjubileum lite sent då pandemin stoppat ett flert...

  • 12+ songs 1
    12 songs + Ane Brun och Kenneth Kvarnström på Göteborgsoperan
    Första helgen i februari är det premiär för 12 songs + på Göteborgsoperan. Ett scenkonstverk skapat genom samarbete mellan 18 dansare och en av Nordens främsta koreografer, Kenneth Kvarnström, i något...

  • Kungliga Baletten Cacti
    Jubileumsgala med Operan och Kungliga Baletten 250 år
    Kungliga Operan öppnade med en fantastisk gala 18 januari med 23 olika programpunkter som innehöll opera, balett och teater. Under 250 år har framförts 54 900 föreställningar och vad var mer naturligt...

  • Ecole de danse 1ere filles
    Stor uppvisning av École de Danse
    ”Démonstrations” är den stora uppvisningen av ”École de Danse de l’Opéra national de Paris” varje år i december på klassiska Palais Garnier – nu för 45:e gången.

  • Woo Mitsumori
    Madeline Woo och Kentaro Mitsumori nya Premiärdansare i Kungliga Baletten
    Kungliga Baletten har utsett två nya Premiärdansare: Madeline Woo och Kentaro Mitsumori. Utmärkelsen delades ut av Balettchef Nicolas Le Riche och vd Fredrik Lindgren i samband med föreställningen 19 ...

  • Johannes Öhman
    ”Ta fast Johannes Öhman” – encore!
    Likt en byggnadsentreprenör står Johannes Öhman i Dansens hus publikfoajé och berättar om kommande uppgradering av lokalen. ”Och där, och där och där…”, pekar han snabbt ut i olika riktningar inför en...

  • Killdag KSB
    Killdag på Kungliga Svenska balettskolan
    På internationella mansdagen den 19 november ordnade Kungliga Svenska balettskolan en dag för bara killar. Som ett led i rekryteringen av pojkar till skolan så bjöd skolan in ett tjugotal intresserade...

  • 10 nya dansare Operan
    Tio nya dansare till Kungliga Baletten Luiza Lopes utsedd till Premiärdansare
    Nicolas Le Riches förordnande förlängs till 2025
    »Jag är väldigt glad över att få välkomna tio nya duktiga dansare till Kungliga Baletten. Vi har en spännande säsong med en bra blandning av stilar. Denna nya energi i kombination med våra nuvarande a...

  • Balanchine Themes and variations
    Robbins/Balanchine from the Royal Swedish Ballet
    The Swedish Royal Ballet gave a triple bill of two ballets by Jerome Robbins "The Consert" and "In the Night. And a ballet by George Balanchine "Theme and variations". Maggie Foyer writes a review for...

  • Luca Masala Princess Grace
    The Artistic Director of the Princess Grace Academy: "We take from 10 to 20 students every year".
    Monaco has a famous ballet school – Princess Grace Academy. The Academy was founded in 1975 following Princess Grace and Prince Rainier III ’s desire to establish a high level dance school in the Princ...

  • Shen Yun framför unik scenkonst
    Med sina 800 dansare och musiker i åtta kompanier har Shen Yun gjort ett kraftfullt avtryck i samtida scenkonst. Med säte i New York, har de friheten att ge liv åt tradit...

ANNONS

Dansmuseet
Transit

Ur Dansportalens arkiv

ANNONS

Dansmuseet
Nötknäpparen

Redaktion

dansportalen@gmail.com

Annonsera

dansportalen@gmail.com

Grundad 1995. Est. 1995

Powered by

SiteVision

Uppil